Стерт Чарлз — страница 4

  • Просмотров 222
  • Скачиваний 4
  • Размер файла 19
    Кб

открыто помощником Стерта Пулом. Следуя далее на северо-запад, экспедиция примерно на современной границе Нового Южного Уэльса и Квинсленда достигла классической песчаной пустыни с грядами совершенно голых барханов. В этой части внутренней Австралии Стерт открыл гряду холмов, простирающихся на десятки миль в северо-восточном направлении, и назвал ее хребтом Грей. Наиболее высокие вершины были названы в честь участников

экспедиции горами Браун, Стерт и Пул. В январе 1845 года был обнаружен оазис с пресной водой в местности Роки-Глен, и там экспедиция пробыла почти полгода. Жара, пишет Стерт, была ужасающей. Термометр порой показывал в тени 132° F (55° С), а средняя температура за три месяца была 103° F (39° С), почва накалялась на глубину 3-4 футов... Трескались роговые рукоятки наших инструментов и гребни, свинцовый грифель выпадал из карандашей, волосы у нас

и шерсть у овец больше не росли, гвозди становились хрупкими, как стекло. Мука усохла так, что потеряла 8% своего прежнего веса, то же в еще большей степени произошло и с другими припасами. Писать и рисовать было трудно, ибо чернила и краски высыхали на кончике пера или кисти почти мгновенно . Из этого знойного оазиса предприняты были вылазки к северу, западу и востоку, но пустыня отбрасывала разведчиков: ...смерть царила вокруг нас,

пишет Стерт, нигде не встречали мы ни одного живого существа, ничто живое не обитало в этой сухой пустыне, ее бежали даже муравьи, даже мухи . В самый разгар жаркой зимы, в конце июля, прошел дождь, и экспедиция оторвалась от оазиса и двинулась дальше на северо-запад. Дошли до русла крика пересыхающей; реки, течение которой терялось в песках. В честь Павла Стшелецкого Стерт назвал эту слепую речку Стшелецки-Крик. Удалось проследить,

что она соединяется на севере с периодически пересыхающей рекой Куперс-Крик, честь открытия которой также принадлежит Стерту. Дальше к западу и к северу простиралась выжженная солнцем равнина Каменная пустыня Стерта. Угловатые, ребристые осколки камней покрыты были бурой коркой пустынным загаром; местами пустыню пересекали песчаные гряды, и она уходила в самое сердце материка, и конца ей не было нигде . 8 сентября 1845 года

экспедиция достигла самого северного пункта 24°40 ю. ш. Полтора года назад Стерт всех убеждал, что где-то у Южного тропика лежат благодатные земли, орошаемые пресным морем. Однако на 24-й параллели не оказалось ни этих земель, ни этих вод, и во все стороны тянулась безжизненная пустыня. Экспедиция достигла сердца Австралии. Не хватало пищи, иссякла вода... С вершины песчаного холма мы приметили, что гряды песка протягивались