Старая Австралия — страница 2

  • Просмотров 228
  • Скачиваний 10
  • Размер файла 20
    Кб

камушку, перевезли в Мельбурн и воссоздали в первоначальном виде в городском ботаническом саду. Рядом с ним установлена бронзовая фигура Кука. В отличие от сегодняшних австралийцев первые поселенцы никаких теплых чувств к Куку не испытывали. Ведь почти все они были осужденными на каторжные работы преступниками. Когда провозгласившие независимость американские колонии перестали принимать арестантов из бывшей метрополии,

Англии пришлось обратить свои взоры на новые владения. В Австралию потянулись корабли, набитые арестантами. Первые десятилетия население этой британской колонии состояло почти исключительно из каторжников - именно они осваивали новый континент. Особо тяжких преступников, а также тех, кто совершил новое преступление уже в самой Австралии, содержали в тюрьмах. Самая известная из них и, кстати, дольше других принимавшая

заключенных из Англии, находится на острове Тасмания. Верные принципу сохранять все, что связано с их историей, австралийцы отреставрировали уцелевшие здания и создали в них музей. Место для тюрьмы было выбрано идеальное - мыс, связанный с островом лишь узким перешейком, что делало побег практически невозможным. В 1830 г. сюда прибыли первые заключенные. Порт-Артур, так в честь одного из губернаторов Австралии назвали это

учреждение, по тем временам был образцовой тюрьмой. Главный ее корпус долгое время оставался самым большим каменным зданием во всей Австралии. Условия содержания по сравнению с другими тюрьмами страны здесь были сносными: относительно свободные камеры, нормальное питание, право пользования библиотекой. Заключенные трудились на тюремной ферме, шили одежду и обувь, делали мебель. Их же стараниями Порт-Артур постепенно

превратился в большой тюремный комплекс, где содержалось до двух тысяч осужденных. Здесь были свой госпиталь и почта, казармы для охраны и резиденция коменданта, мастерские и доки, кладбище и храм. Он, кстати, не принадлежал какой-то определенной конфессии. Молиться в нем могли и католики и протестанты. В главном зале, где читались проповеди, сиденья были устроены так, чтобы заключенные не могли друг с другом свободно общаться.

Казалось, хорошо отлаженная машина Порт-Артура будет работать вечно, но Австралии надоело принимать английских преступников, и после долгого торга она добилась своего. Последний корабль с каторжниками прибыл на Тасманию в 1853 г. Еще два десятка лет тюрьма исправно функционировала, но в самой Австралии негде было взять такого количества заключенных и в конце концов Порт-Артур закрыли. Скоро несколько страшных пожаров, возникших