Спрединг океанического дна — страница 2

  • Просмотров 279
  • Скачиваний 16
  • Размер файла 27
    Кб

Литосфера включает океаническую и континентальную кору и верхнюю часть мантии. Океаническая кора сильно отличается от континентальной. Она намного тоньше и сформировалась практически полностью за последние 200 млн. лет – очень малый срок в истории Земли, насчитывающей 4 600 млн. лет. В отличие от нее, континентальная кора гораздо толще, а се возраст в отдельных местах достигает 3 000 млн. лет. Толщина осадочного слоя на всей

поверхности дна океанов невелика. Ниже находится массив твердой, плотной породы темного цвета, состоящий из базальтов и спрессованных осадков. Данный слой коренной породы известен как вулканический. Под ним расположен базальтовый слой. Континентальная кора под толщей осадков, состоящая в основном из богатых кремнием и алюминием более легких пород, называется гранитно-метаморфическим слоем и опирается на базальтовый. Хотя

большей частью поверхность океанического дна плоская, здесь выделяют два элемента рельефа: хребты и желоба. Срединно-океанический хребет-то горная цепь длиной около 80 000 км и пиками высотой до 4500 м, Среди первых исследованных участков этой подводной гряды был Атлантический хребет. Он тянется от Исландии на севере до крохотного вулканического острова Тристан-да-Кунья на юге, затем огибает мыс Доброй Надежды и соединяется с

хребтами Индийского и Тихого океанов. Как и в других элементах системы, в Атлантическом хребте выделяют цен тральную рифтовую долину шириной около 50 км и глубиной 2 км. На всей протяженности Средипноокеанического хребта доминируют подводные вулканы. Местами океанические хребты находятся на поверхность в виде островов. Крупнейшим из островов такого рода является Исландия. Вдали от хребтов встречаются отдельные

вулканические вершины, называемые подводными горами. Многие из них поднимаются над поверхностью океана и образуют острова, примером которых служит Гавайская цепь. Подводные хребты были обнаружены в 50-е гг. морскими геологами Колумбийского университета (США). Они также выяснили, что толщина земной коры под океанами составляет всего 6–7 км, тогда как под континентами она достигает 30–40 км. Данный факт послужил первым

указанием на то, что ложе океана «моложе» континентального. 2. Спрединг – расширение океанического дна В 1950 г. Гарри Гесс, профессор Принстонского университета (США), на основании этих двух открытий выдвинул теорию спрединга (расширения) океанического дна, согласно которой океаническое дно постоянно раздвигается в стороны от подводных хребтов, По его подсчетам, новое океаническое дно создавалось со скоростью нескольких