Происхождение и эволюция жизни — страница 6

  • Просмотров 3032
  • Скачиваний 463
  • Размер файла 83
    Кб

ученые используют полученную информацию для движения вперед. Можно сказать, что открытие двойной спирали дало толчок последующему полувековому развитию молекулярной биологии, завершившемуся успешным осуществлением проекта «Геном человека». 6.ЖИВОЕ И НЕЖИВОЕ. Издавна человек наблюдал окружающий его мир и ви­дел, что он состоит из живых и неживых тел. Люди, живот­ные, растения - несомненно живые, а камни, песок, вода - нет. Живое,

умирая, тоже становится неживым. Накапли­вая знания о природе, человек стремился определить, что же такое жизнь, каковы ее характерные признаки. Счита­лось, что свойствами, присущими живому телу, является способность к движению, дыханию и размножению. Однако ни один из этих признаков не является достаточно полной характеристикой живых существ, выделяющей их из остального мира, и не может служить основой определения жизни.

Убедимся в этом, рассмотрев несколько подробнее каждый из трех признаков. Способность к движению, которую живое тело утрачива­ет после смерти, свойственна далеко не всем живым телам: губки, почти все растения - неподвижные живые тела. С другой стороны, движущиеся машины и механизмы, соз­данные человеком, ни в коей мере не являются живыми. Характерная для живых организмов способность к ды­ханию, в процессе которого они

потребляют кислород и вы­деляют углекислый газ, также не является исчерпывающим признаком. Ведь мы ежедневно наблюдаем неживые систе­мы, потребляющие кислород и выделяющие углекислый газ: это и горящие дрова, и бензиновый двигатель, и любая реакция окисления органического вещества. В то же время есть, безусловно, живые организмы (некоторые простейшие и микробы), вообще не потребляющие кислород. Даже такой, казалось бы, весьма

характерный признак живого, как способность к размножению, тоже нельзя счи­тать абсолютно верным и постоянным. Существуют живые организмы, неспособные к воспроизведению потомства: ра­бочие пчелы, мулы. И вместе с тем созданные руками человека машины могут производить следующие поколения подобных себе машин. Живое тело представляет собой типичную открытую систему - оно существует до тех пор, пока из внешней среды доставляется

энергия и пища, а в окружающую среду выделяются продукты жизнедея­тельности. Поскольку живое тело - от простейшего до са­мого сложного - является открытой системой, эту характеристику, безусловно, следует ввести в определение жизни. Еще один признак живых тел состоит в их способности автоматически сохранять и поддержи­вать постоянство своего биохимического состава. Главной и постоянной частью всех без исключения живых тел