Происхождение и эволюция жизни — страница 11

  • Просмотров 3035
  • Скачиваний 463
  • Размер файла 83
    Кб

Земли с гигантским метеоритом. Сторонники этой гипотезы ищут следы падения метеорита и одновременно собирают доказательства, которые могут ее подтвердить. Ученые установили, что в период, когда на Земле исчезли динозавры (и многие другие представители животного мира, в том числе обитавшие в морях и океанах), прозрачность земной атмосферы значительно уменьшилась, а в отложениях на по­верхности Земли, относящихся к тому

времени, был обнаружен тонкий слой пород, толщиной всего несколько сантиметров, сильно обогащенных иридием (это химический элемент, очень характерный для вещества метеоритов) К концу мелового периода лишь в экваториальных об­ластях сохранились крупные формы пресмыкающихся: крокодилы, черепахи, гаттерии. Большинство выживших пресмыкающихся были небольших размеров – змеи, ящерицы. Птицы того периода сохранили зубы, но в целом

мало отличались от современных. Кайнозойская эра, или эра новой жизни, наступившая около 70 млн. лет назад, продолжается и поныне. Она де­лится на два неравных периода — третичный (более 65 млн. лет) и четвертичный, иначе называемый антропогеном – период становления человека, начавшийся 1,5-2 млн. лет назад. В первой половине третичного периода возникли все существующие в настоящее время отряды млекопитающих. К середине этого

периода широко распространились общие предки человекообразных обезьян и людей. Во второй по­ловине третичного периода начались бурные процессы горо­образования. На месте теплых морей взметнулись горные хребты Кавказа, Крыма, Альп, Карпат, Апеннин, Пиренеев, Гималаев. Наступило резкое похолодание, стали замерзать реки. Вечнозеленые леса сменились листопадными, на бес­крайних пространствах Евразии и Северной Америки

рас­кинулись травянистые степи. Вечнозеленая растительность была оттеснена в тропики и субтропики. К концу третич­ного периода на Земле уже встречались представители всех современных семейств животных и растений. Более того, последние ископаемые находки, сделанные в восточной Африке, позволяют считать, что именно тогда появились предки человека. Антропоген, в котором мы живем, начался с продолжи­тельного ледникового

периода, когда территории Евразии и Северной Америки четырежды подвергались гигантским оледенениям. Современные ледники Антарктиды, Гренлан­дии, Северной Земли, Земли Франца-Иосифа, Памира – все это остатки оледенений четвертичного периода. В то время огромные запасы льда накапливались на суше, в моря воз­вращалось меньше воды, чем испарялось, и уровень миро­вого океана понизился на 60-90 м. Возникли сухопутные мосты между