Жизнь корралловых рифов

  • Просмотров 166
  • Скачиваний 12
  • Размер файла 20
    Кб

Жизнь корралловых рифов Представители кишечнополостных — кораллы — являются непосредственными создателями подводных горных хребтов и островов. Рельефообразующая роль этих животных — уникальное явление природы. Один средней величины коралловый остров может дать около 500 км3 строительного материала, что в 15 000 раз больше объема самой крупной из египетских пирамид. Коралловые рифы образуются в результате

жизнедеятельности кораллов и известковых водорослей. Сами кораллы, в том числе и рифообразующие, распространены довольно широко, проникая далеко за пределы тропиков. Так, например, они встречаются в довольно холодных водах у берегов Австралии, где температура может опускаться до +9 °С. Однако рифы, как правило, формируются только в переделах пояса, ограниченного изотермами +18 °С самого холодного месяца в году. В отдельных

местах, например в Оманском заливе, рифы образуются и в условиях регулярного снижения температуры воды до +15... +16 °С, но это исключение — обычно внезапные падения температуры ниже +16 °С приводят к массовой гибели кораллов. Другой важный фактор, определяющий возможность возникновения рифов, — соленость воды и свет. Рифообразующие кораллы не растут глубже 30-40 м, а наиболее массовый и интенсивный их рост наблюдается на глубинах не

более 10-20 м. Такое важное значение света в жизни кораллов обусловлено тем, что главную роль в их питании играют симбиотические водоросли зооксантеллы. Зооксантеллы живут в тканях коралловых полипов, и выделяемые ими органические вещества в бедных органикой тропических водах обеспечивают питание этих кишечно-полостных на 90 %. Именно симбиоз кораллов и зооксантелл привел к возможности возникновения рифов — скорость выделения

скелетного карбоната кальция кораллами при наличии этих водорослей возрастает на порядок. Пища, добываемая из воды самими полипами, обеспечивает их жизненно необходимыми (как для них самих, так и для водорослей) химическими элементами, прежде всего фосфором. Но кораллы — не единственные рифостроители, наряду с ними важнейшую роль в построении рифа играют известковые водоросли, такие как Porolithon, Lithophyllum, Basiella, Goniolithon и др. По массе