Эволюция животного мира — страница 3

  • Просмотров 729
  • Скачиваний 12
  • Размер файла 35
    Кб

образом, в формации, состоящей из многих хорошо различимых пластов, теоретически должна быть представлена полная «летопись в камне», характеризующая эволюцию животных данного региона за большой промежуток времени. Создание геохронологической шкалы дало возможность определять их возраст. Окаменелости - убедительное подтверждение теории эволюции Дарвина. Практически она никогда не бывает полной. Останки мягкотелых

животных, таких как медузы и черви, почти полностью разложились раньше, чем затвердели окружающие отложения. Останки других животных были съедены питающимися падалью хищниками. Однако сохранившиеся окаменелости позволили установить два факта: многие из населявших некогда Землю видов давно исчезли; некоторые из них имеют общие признаки с похожими видами современных животных. Вывод неизбежен: вымершие животные отражают

определенные этапы эволюционного процесса. Возможно, некоторые из них являются прямыми предками современных видов, а другие (большинство) произошли от предков, которые развивались по несколько иному пути и впоследствии вымерли. Изучение горных пород дает возможность проследить в общих чертах всю историю развития многих разновидностей животных: время их появления, наибольшего распространения и разнообразия, а также (во

многих случаях) вымирания. Бесконечное разнообразие В сентябре 1831 года 22-летнему Чарльзу Дарвину предложили принять участие в плавании английского военного корабля «Бигл» в качестве натуралиста. Целью этого кругосветного путешествия была гидрографическая съемка морского дна вдоль побережья Южной Америки. Отправляясь в путь, Дарвин, преисполненный исследовательским пылом, взял с собой только что вышедший первый том «Основ

геологии» Чарлза Лайеля - известнейшего в то время популяризатора новых геологических теорий. Дарвин был уже знаком с концепцией эволюции, когда в горных породах Патагонии нашел множество окаменелостей, дававших основу для разработки новых теорий. Но именно наблюдения над разнообразием живых существ, населявших острова Галапагос, внесли ясность в его представление об эволюции. Наиболее загадочными объектами изучения

оказались галапагоские вьюрки -14 четко выраженных видов, имеющих отличительные признаки. Одни питались семенами, что типично для вьюрков; другие - почками растений и фруктами; третьи - насекомыми. Каждый остров представлял собой отдельную среду обитания и был населен определенным видом. Однако, по мнению Дарвина, все виды вьюрков были очень похожими, будто у них был общий предок. Откуда же тогда такое разнообразие? 2. Теория