Большой Кавказ миллионы лет назад

  • Просмотров 564
  • Скачиваний 25
  • Размер файла 56
    Кб

БОЛЬШОЙ КАВКАЗ МИЛЛИОНЫ ЛЕТ НАЗАД Словосочетание "Большой Кавказ" ассоциируется обычно с представлением о сверкающих снежных вершинах и альпийских лугах. И кажется, что так было всегда, но это неверно. Прогуливаясь по верхнему кисловодскому парку и любуясь видом обширного предэльбрусского плато, внимательный человек не может не заметить обрывы вдоль дорожек. Породы, составляющие эти обрывы, обильно насыщены

раковинами морских моллюсков, а следовательно, на месте Кавказских гор когда-то плескалось море. Но было это более 10 миллионов лет назад. Подобными временными категориями оперируют даже не археологи, а палеонтологи: они определяют возраст породы в зависимости от того, чьи окаменелые останки (динозавров, мамонтов или, к примеру, трилобитов) в ней обнаружены. Время при этом подразделяют на геологические эры - палеозойскую,

мезозойскую, кайнозойскую, а также на периоды - юрский, меловой, третичный, четвертичный, в каждом из которых свои эпохи и века. Именно этим относительным летоисчислением и пользуются геологи, хотя абсолютный возраст породы тоже известен - его определяют по распаду содержащихся в ней радиоактивных элементов. Анализируя распределение пород, составляющих горы, предгорья и межгорные долины, можно восстановить всю палеографию

этой области на протяжении миллионов лет. Подобный экскурс в глубь веков позволяет проследить и временные, и территориальные изменения как осадочных пород и тектонических структур, так и фауны, различным группам которой свойственны разные экологические ниши. Оказывается, что всего 12 миллионов лет назад (чокракское время, середина второй снизу эпохи кайнозоя) на месте теперешнего южного склона Большого Кавказа располагался

глубоководный морской прогиб, оставшийся от еще более древнего окраинного моря. Большекавказское море было частью палеоокеана Тетис - такое название дано ему геологами по имени древнегреческой богини водных стихий. Этот океан простирался когда-то от современных берегов Атлантического океана до Индокитая - через Средиземноморье, Малую и Среднюю Азию и Гималаи - и разделял собою два крупных материка - Евразию на севере и