Большой Каньон

  • Просмотров 456
  • Скачиваний 30
  • Размер файла 14
    Кб

Большой Каньон Большой каньон огромная рытвина длиной 350 километров, шириной в верхней части более 30 километров и глубиной местами до 1800 метров, прорытая рекой Колорадо в слоистых осадочных породах одноименного плато. Эту крупнейшую геологическую достопри-мечательность мира первыми открыли, по-видимому, индейцы племени анасази, поселившиеся здесь около тысячи лет назад. Они охотились на оленей и пум, в боковых ответвлениях

каньона выращивали кукурузу, тыквы и бобы. Около 1520 года сюда явились в поисках золота испанские конквистадоры, но, постояв на краю, обошли негостеприимное ущелье стороной. Видимо, они дали название этому уникальному геологическому образованию (каньон в переводе с испанского печная труба ). В 1776 году испанский миссионер патер Гарсес проник в каньон, чтобы обратить в христианство индейцев племени хавасупаи, которые отметили его

прибытие пятидневным празднеством. Однако принять христианство они не торопились и до сих пор остаются в основном при своих богах. Но патер Гарсес оставил здесь свой след: он дал реке название Колорадо, что по-испански окрашенная . В половодье река может за сутки перенести около двух миллионов тонн ила он и окрашивает ее воды, и к этому огромному количеству абразивного материала надо еще добавить 20 процентов гальки и гравия.

Поэтому неудивительно, что за миллионы лет река совсем снесла на своем пути 12 самых верхних из 25 слоев песчаника, известняка, сланцев и других осадочных пород, а остальные слои глубоко прорезала. 225-280 миллионов лет назад на этом месте был океан, но за прошедшие геологические эпохи он неоднократно сменялся пустыней. Слои разноцветных океанских и принесенных ветром осадков местами прорезаны лавовыми потоками древних вулканов. На

этой толще каменных страниц можно прочитать всю геологическую историю континента за последние полтора-два миллиона лет, сделать выводы об изменениях климата. По разным оценкам, на прокладку этого гигантского ущелья реке понадобилось от 1,7 до 9 миллионов лет. Если взять средние цифры, получается, что ежегодно Колорадо уносила в океан 2,5 миллиона кубометров пород, а скорость эрозии составляла метр в глубину за тысячу лет.