Автономная эволюция минералов — страница 4

  • Просмотров 4186
  • Скачиваний 106
  • Размер файла 260
    Кб

основе наследственности лежит постоянство, а в основе эволюции — изменчивость. Минералы и другие неорганические вещества не имеют генов, но уже обладают этими двумя основными качествами: постоянством структуры и способностью изменять ее, давая многочисленные формы. Приведем несколько примеров. 1. Кальцит. Постоянство выражено в том, что ни в одной из форм структура не выходит за рамки гексагональной системы. При этом, как

упоминалось выше, имеется более двух тысяч комбинаций кристаллографических модификаций. 2. Кварц. Наблюдается такое же разнообразие конфигураций при неизменной кристаллографической системе. 3. Вода. Абсолютно все кристаллы снега сохраняют гексагональную структуру. Это не мешает им образовывать тысячи различных комбинаций ветвящихся структур. Почему же эти минералы и простое химическое соединение вода оказываются настолько

близкими по своим свойствам к живым организмам, не обладая генами, которые обеспечивают постоянство строения и обусловливают изменчивость? Ответ прост: гены имеют к этим двум существенным качествам весьма отдаленное отношение. Такая констатация должна, казалось бы, уязвить мое самолюбие генетика; во всяком случае, она огорчительна для тех, кто пытается решать все проблемы биологии, основываясь исключительно на функциях

генов. У воды и кальцита генов нет, и однако, в них уже заключены те механизмы, которые в настоящее время считаются главными атрибутами генов. В дальнейшем мы увидим, какова именно функция гена и насколько вторична его роль в биологических процессах. Физические процессы, определяющие рост кристаллов, до конца не установлены. Явление роста кристаллов, казалось, должно быть хорошо изучено: оно считается намного более простым, чем

биологическое развитие. Однако механизм образования кристаллов еще не вполне ясен. Это относится и к двум основным явлениям, связанным с ростом кристаллов льда: 1) рост с ветвлением и 2) расщепление растущего конца у крайней точки при отсутствии поверхностного натяжения. Несмотря на то что исследуется одно из простейших соединений, этим явлениям пока затруднительно дать точную физико-химическую расшифровку. Ключевым является

вопрос о том, каков механизм проявления анизотропии молекул воды на макроскопическом уровне. Требуется также разъяснить физический механизм, определяющий точку раздвоения растущей ветви кристалла. Прежде чем дать объяснение ходу биологического развития, надо расшифровать процесс роста кристаллов. Жидкие кристаллы Кристаллы в большинстве своем — твердые тела с плоскими гранями. Ранее предполагали, что жидких кристаллов